Deux femmes lauréates du Pritzker Price 2020

News / Publié le 03 Avril 2020

Le Pritzker Prize 2020 vient d'être décerné au duo d'architectes irlandais Yvonne Farrell (69 ans) et Shelley McNamara (68 ans), cofondatrices de l’agence Grafton Architects, pour le bâtiment de la Toulouse School of Economics, à Toulouse. Une fierté pour TECHNAL qui a réalisé l'ensemble des menuiseries aluminium du projet.

Deux femmes lauréates du Pritzker Price 2020

Une citadelle en briques pour la Ville Rose

La Toulouse School of Economics, centre de recherche et de formation de renommée internationale, dirigée par Jean Tirole – un autre prix Nobel, mais d'économie lui, est désormais installée dans une citadelle ouverte en briques. L'édifice haut de 24 mètres et 6 étages se dresse en retrait de la place Saint-Pierre, épicentre de la vie étudiante, tout près de la Garonne. Le bâtiment s’inscrit dans une continuité architecturale et se fond dans le paysage historique du centre-ville, fidèle à la signature d'Yvonne Farell et Shelley MacNamara toujours soucieuses de respecter l'esprit des lieux. Elles ont naturellement utilisé la brique, le matériau emblématique de Toulouse, surnommée la Ville Rose. "Si les deux Irlandaises renouent avec un brutalisme propre aux Anglo-Saxons, elles l'adaptent au contexte local (…) Plutôt que de faire disparaître l'architecture, il s'agit ici de réaffirmer avec force ses caractères propres : la massivité, la texture, les formes, la mise en évidence des parcours et circulations, le cadrage des vues, le jeu délimité des pleins et des vides, de l'ombre et de la lumière" analyse le site AMC-archi.
L'imposant bâtiment est rythmé par des cours intérieures, des recoins, et le "cloître du ciel" et ses deux passerelles aériennes reliant entre eux les espaces à l'étage. Une composition qui fait écho aux édifices religieux voisins, dont l'église Saint-Pierre des Cuisines contiguë à l'école et le cloître des Jacobins tout proche.
L'architecture est également pensée pour ménager des coins d'ombre et favoriser la circulation de l'air, afin d'assurer le confort des usagers durant les fortes chaleurs. Autre constante du duo d'architectes, les espaces intérieurs ont été pensés pour que chacun puisse se connecter avec la nature et la lumière extérieure, en ménageant de belles vues sur la Garonne notamment.

Une architecture à 4 mains

Yvonne Farrell and Shelley McNamara pratiquent ensemble l'architecture depuis plus de 40 ans. Elles se sont rencontrées sur les bancs de l'école d'architecture de University College Dublin (UCD). Diplômées en 1974, elles co-fondent l'agence Grafton Architects en 1978. Depuis lors, convaincues de la nécessaire réconciliation de l’homme avec son environnement, elles poursuivent une architecture de qualité mais humble et à échelle humaine, respectueuse de la géographie et de l'esprit des lieux.
Après avoir beaucoup travaillé dans leur pays d'origine sur de l'individuel et divers bâtiments publics - l'Urban Institute of Ireland de Dublin (2002), Loreto Community School à Milford (Irlande, 2006), Offices for the Department of Finance Dublin (2009) – le duo s'est récemment illustré sur des projets d'institutions académiques d'envergure internationale, telles que l'Université Luigi Bocconi Milan - Italie (2008), Medical School University of Limerick - Irlande (2012), University Campus UTEC de Lima - Pérou (2015), l'Université Toulouse 1 Capitole School of Economics à Toulouse - France (2019), la London School of Economics and Political Science, Marshall Building (en cours de réalisation).

Depuis quarante ans, Yvonne Farrell and Shelley McNamara échafaudent ensemble une pratique architecturale qui reflète en tout point les objectifs du Pritzker Prize : leur travail témoigne autant de l’art de construire que des services rendus à l’humain.

Déclaration du jury Pritzker

Portfolio :

  • Universita Luigi Bocconi, (Milan, Italie, 2008)
World Building of the Year Award en 2008.

Inspirées par la solidité extérieure de l'architecture locale, qui dissimule de petits trésors internes et la vitalité du marché del Broletto tout proche, "les Graftons" comme on les surnomme, ont conçu un ensemble très perméable et ouvert à la ville en respectant la vocation publique du campus universitaire.
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  • University Campus UTEC Lima (Lima, Pérou, 2015)
Prix RIBA (Royal Institute of British Architects) du meilleur bâtiment en 2016.

Sur un site exigeant, coincé entre un à-pic et un quartier résidentiel, le duo Shelley-MacNamara a conçu un bâtiment vertical, descendant en cascade dans la pente. Les open spaces ont été conçus pour accueillir l'ai frais de l'océan et minimiser le recours à la climatisation. 
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  • Institut Mines-Télécom, (Saclay, France, 2019)
L’œuvre bâtie d’Yvonne Farrell et Shelley McNamara est souvent faite d’architectures qui impriment fortement leur présence dans le paysage, comme en témoigne ce monumental édifice de 200 m de long sur 100 m de large.
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